VOTRE GUIDE POUR UN SÉJOUR DE 2 SEMAINES AU SRI LANKA

Le Sri Lanka est l’un des pays d’Asie que l’on oublie bien trop souvent et pourtant il possède de nombreux trésors qui vous laisseront sans voix ! Des cités anciennes aux plages paradisiaques en passant par les montagnes de thé et les cascades aux pieds des parcs nationaux, d’un troupeau d’éléphants ou d’un léopard caché au sommet d’un arbre, le Sri Lanka a tout pour plaire. Il est très facile de se déplacer, le VISA s’obtient en quelques minutes et c’est aujourd’hui devenu un pays où voyager n’est plus un problème. Je vous explique tout dans ce guide prévu pour un séjour de 2 semaines ! Comme à chaque fois, la version française est là, la version anglaise se trouve à la fin !

——– (ENGLISH VERSION AFTER THE PICTURES)

J’ai créé ce guide en prenant en compte toutes les questions que vous m’avez posées. J’ai essayé de faire ça au plus simple, avec des rubriques, plus rapide et plus concis. En ce qui concerne l’itinéraire, je vous propose un séjour de 2 semaines, avec des étapes optionnelles. Je vous dit tout sur les transports, les activités insolites à faire sur place mais aussi tout ce que vous devez savoir avant de partir.

AVANT LE VOYAGE : LA PRÉPARATION

Systématiquement, les médecins recommandent aux voyageurs de se faire vacciner contre :

  • l’hépatite A (une injection est à faire au maximum 15 jours avant le départ),
  • la typhoïde (si vous voyagez dans des conditions assez précaires).

Vérifiez aussi que vous êtes bien à jour dans votre DTP : Diphtérie, Tétanos, Polio. Enfin, si vous partez pour des séjours plus longs, il vous recommandera de faire le vaccin contre l’Hépatite B

Pour des séjours touristiques inférieurs à 30 jours, vous allez avoir besoin d’une autorisation, aussi appelée ETA “Electronic Travel Authorization”. Vous pouvez l’obtenir directement en ligne sur le site internet www.eta.gov.lk. Ce VISA est à 30$. Il est conseillé d’avoir son VISA avant de partir et de passer l’immigration à l’aéroport. Vous risqueriez de payer votre VISA plus cher sur place.

  • Tous les types de budgets peuvent voyager au Sri Lanka. Ce que je veux dire par là, c’est que si vous cherchez une chambre dans une guesthouse assez cool à 15€ la nuit, vous allez trouver. N’attendez pas non plus des auberges à 10€. Vérifiez toujours sur Booking au niveau des notes, sinon vous risquez d’avoir quelques surprises.
  • Côté transports, nous avons loué un van pour 12 jours avec un chauffeur et cela nous a coûté 50€ par jour, soit 600€ (200€ chacune). Comptez seulement quelques dollars pour les trajets en bus et en train.
  • Enfin pour la nourriture, vous allez dépenser environ 400 LKR (2€) pour un curry typique et 900 LKR pour un plat dans un restaurant plus international. Les bières sont à 300 LKR et les cocktails plus travaillés sont à 700 LKR. Nous, on se laissait souvent tenter par les King Coconut à 150 LKR.

Sachez aussi qu’il faut souvent laisser un pourboire de 10%, que ce soit pour le chauffeur, le restaurant ou les employés de l’hôtel qui portent vos valises.

Il y a plusieurs choses à connaître avant de partir :

  • Il existe des SIM locales à des prix dérisoires quand vous arrivez à l’aéroport. On est allé chez l’opérateur DIALOG et on a payé 1500 LKR pour 9 GO d’internet, quelques minutes d’appels et des SMS. De mon côté, j’utilise simplement internet et je communique avec l’application What’s App.
  • La monnaie utilisée est la roupie sri lankaise. 1€ = 188 LKR / 1$ = 161 LKR. Vous n’aurez pas de problème pour retirer de l’argent, il y a beaucoup d’ATM dans les villes. Petite astuce : regardez au-dessus des boutiques, il y a souvent une pancarte “MasterCard accepted”.
  • Les 2 langues parlées sont le cinghalais et le tamoul. N’ayez crainte, les Sri Lankais savent parler en anglais. Il est parfois compliqué de comprendre l’accent mais on s’en sort toujours. Apprenez quand même à dire bonjour “aayu-bowan“, oui “owu“, non “naha“, s’il vous plaît “karuna kara” et merci “istuh-ti“. Les locaux adorent quand vous essayez de parler en cinghalais.
  • Ne soyez pas étonné de voir des parties de crickets lors de vos visites dans les villes. En effet, c’est le sport du Sri Lanka. Les enfants et les plus grands adorent ! À Pottuvil, tout près du lagoon et du Pottuvil Point, il y a une grande étendue où les locaux se retrouvent pour des parties de cricket endiablées.

PENDANT LE VOYAGE

  • Voiture : Comme je vous l’ai dit précédemment, nous avons choisi l’option la plus confortable pour notre séjour, mais aussi la plus chère. Pour 12 jours de location d’un van avec chauffeur particulier, nous avons payé 108 000 LKR (600€) + 10800 LKR de pourboire, soit un total de 118 000 LKR (625€). Les kilomètres sont illimités et le chauffeur vous emmènera où vous le souhaitez. En moyenne, il a roulé 5H par jour sur la totalité du séjour. Voici l’adresse de notre chauffeur : namalrathnayaka812@gmail.com / www.ceylonnamaltravels.com
  • Bus : attention, le bus n’est pas conseillé par les guides. En effet, ils sont bondés de locaux et les chauffeurs roulent comme des fous. Néanmoins, vous pourrez effectuer des trajets pour moins de 3$.
  • Train : les trains sont top pour voir des paysages mais vous allez perdre beaucoup de temps. Néanmoins, cela ne coûte pas cher et les grandes villes sont très bien desservies.

À savoir : les distances au Sri Lanka n’ont pas l’air très longues au premier abord, mais vous allez très vite vous rendre compte qu’il y a beaucoup de traffic et que le temps de votre trajet risque d’être doublé. Prévoyez donc toujours un peu d’avance sur vos trajets.

  • Jour 1 : arrivée de l’avion et journée à Negombo, visite du centre ville et boutiques à Porutota, marché de poissons frais et lagoon.
  • Jour 2 / 3 : Dambulla et Sigiriya. Visite du Temple d’or et du Lion Rock à Sigiriya. Je vous conseille de monter sur le rocher en face (Pidurangala) pour admirer la vue et être plus au calme. Allez y très tôt le matin.
  • Jour 4 : Kandy et train pour Nuwara Eliya. Je n’ai pas eu une très bonne expérience au Temple de la Dent, alors je ne le conseille pas mais c’est à vous de voir. Prenez ensuite le train pour Nuwara Eliya depuis la gare de Peradeniya, c’est 100 LKR pour 4H de train.
  • Jour 5 : Ella et les plantations de thé. Prenez le train pour Ella le matin et allez visiter les plantations l’après-midi et le Nine Arch Bridge.
  • Jour 6 / 7 : Arugam Bay (mon coup de cœur) pour les petites boutiques, les restos trop cool (Leaf Vine pour un curry au poulet mangue coco trop bon), les plages et le surf. Je vous conseille aussi de faire un lagoon safari à Pottuvil. (2000 LKR pour 2H de balade, des éléphants, des crocodiles et des oiseaux).
  • Jour 8 : Safari au Parc National de Udawalawe
  • Jour 9 / 10 : Galle et Mirissa. Visiter le centre ville de Galle, le lighthouse et aller manger dans un restaurant typique. À Mirissa, admirer les surfeurs, profiter du soleil et regarder les pêcheurs sur bâton. Allez aussi au Coconut Garden pour une vue à 360°.
  • Jour 11 / 12 : Unawatuna et Bentota. À Unawatuna, allez au Dream Cabana et lancez-vous dans le vide depuis une corde accrochée à un palmier (pour le coucher de soleil, c’est mieux). Profitez de ces deux jours pour vous ressourcer sur les plages. Allez vous faire plaisir avec un massage aux Saman Villas. Le spa est l’un des plus réputés du pays.
  • Jour 13 : Ratnapura et les pierres précieuses, visitez les mines et découvrez tous les secrets de cet endroit incroyable.
  • Jour 14 : Colombo et le retour. Visitez la mosquée Jami Ul-Alfar, le lighthouse et perdez-vous dans les allées du marché de la ville.
  • Jaffna, la région tamoul au nord du Sri Lanka : les temples, la bibliothèque, le fort, les plages, les villages de pêcheurs…
  • Trincomalee, à l’est : les plages de rêves de Nilaveli et Uppuveli, le snorkelling…
  • Faire du glamping dans un parc national : on a testé les tentes du Jetwing Yala, super cool et un éléphant se promène aux alentours de l’hôtel à la fin de journée.
  • Faire une retraite de yoga, perdu au cœur des forêts srilankaises : rendez-vous à Ulpotha pour un séjour garanti en émotions.
  • Voyager en train et vivez l’un des plus beaux moments de votre voyage : de Kandy à Ella, le voyage en train est incroyable. Vous allez voir des paysages uniques et rencontrer des locaux.

Sri Lanka is one of the countries that we forget all the time when we think about Asia and you have to know it has many treasures that will leave you speechless! Ancient cities, heavenly beaches, tea mountains, waterfalls, national parks, elephants, leopard hidden at the top of a tree… Sri Lanka has everything. It’s very easy to get around, the VISA is obtained in a few minutes and it has become a country where traveling is no longer a problem, especially for the safety. I explain everything in this guide planned for a trip of 2 weeks! As always, the French version is up and the English version is here!

——– (FRENCH VERSION AT THE BEGINNING OF THE ARTICLE)

I created this guide taking into account all the questions you asked me. Regarding the itinerary, I propose a stay of 2 weeks, with optional steps. I tell you about transportation and unusual activities to do on site but also everything you have to prepare before to go. 

BEFORE YOUR TRIP : PREPARATION

Doctors recommend these vaccinations:

  • hepatitis A (an injection should be made up to 15 days before departure),
  • typhoid (if you travel in precarious conditions).

Also check that you are up to date in your DTP: Diphtheria, Tetanus, Polio. Finally, if you go for longer stays, he will recommend you to do the Hepatitis B vaccine.

For a tourist trip less than 30 days, you will need an authorization, also called ETAElectronic Travel Authorization“. You can get it directly online on the website www.eta.gov.lk. This VISA is $ 30. It’s good to have your VISA before leaving and to pass immigration at the airport. You could pay more for your VISA at this point.

  • Sri Lanka is for all budgets. What I mean by this is that if you are looking for a room in a pretty cool guesthouse at 15$ / night, you will find it. Don’t wait for a 10$ hostels either. Always check on Booking, otherwise you may have some surprises.
  • Transport: we rented a van for 12 days with a driver and it cost us 50$ per day. Count only a few dollars for bus and train journeys.
  • Finally for food, you will spend about 400 LKR (2$) for a typical curry and 900 LKR for a dish in an international restaurant. The beers are at 300 LKR and the cocktails are at 700 LKR. We were often tempted by a King Coconut at 150 LKR.

Also note that you often have to leave a tip of 10%, whether it’s for the driver, the restaurant or the employees of the hotel who carry you your luggages.

There are many things to know before you go:

  • There are local SIM card at ridiculous prices when you arrive at the airport. We chose the operator DIALOG and we paid 1,500 LKR for 9 GB of internet, a few minutes of calls and SMS. For my part, I simply use the internet and use What’s App.
  • The currency used is the Sri Lankan rupee. 1 € = 188 LKR / 1 $ = 161 LKR. You won’t have any problem to withdraw money, there is a lot of ATM in the cities. Small tip: look over the shops, there is often a sign “MasterCard accepted“.
  • The 2 languages ​​spoken are Sinhalese and Tamil. Don’t worry, Sri Lankans can speak English. It’s sometimes difficult to understand the accent, but you can do it. Learn how to say hello “aayu-bowan“, yes “owu“, no “naha“, please “karuna kara” and thank you “istuh-ti“. Locals love it when you try to speak Sinhalese.
  • Don’t be surprised to see cricket games during your walk in the cities. Indeed, it’s the sport of Sri Lanka. The children and the adults love it! In Pottuvil, close to the Lagoon and Pottuvil Point, there is a large place where locals meet for wild cricket games.

DURING YOUR TRIP

  • Car: As I told you before, we chose the most comfortable option for our trip, but also the most expensive. For 12 days of renting a van with private driver, we paid 108 000 LKR (600$) + 10800 LKR of tip, a total of 118 000 LKR (625€). Here is the address and website of our driver : namalrathnayaka812@gmail.com / www.ceylonnamaltravels.com
  • . The kilometers are unlimited and the driver will take you wherever you want. On average, he drove 5 hours a day during the entire trip.
  • Bus: Be careful, the bus isn’t recommended by the guides. Indeed, they are crowded with locals and drivers are driving crazy. Nevertheless, you can make trips for less than 3$.
  • Train: The trains are great to see landscapes but you will lose a lot of time. Nevertheless, it doesn’t cost much and the big cities are very well connected.

Good to know: the distances in Sri Lanka don’t look very long at first, but you will quickly realize that there is a lot of traffic and the time of your trip may be doubled at the end. So…always plan more time for your trips.

  • Day 1 : arriving and day at Negombo, visit city center and shops in Porutota, fresh fish market and lagoon.
  • Day 2 / 3 : Dambulla and Sigiriya. Visit the Golden Temple and Lion Rock at Sigiriya. I advise you to climb on the opposite rock (Pidurangala) to admire the view and be more quiet. Go there very early in the morning.
  • Day 4 : Kandy and train to Nuwara Eliya. I didn’t have a very good experience at the Temple of the Tooth, so I don’t recommend it but it’s up to you. Then take the train to Nuwara Eliya from Peradeniya station, it’s 100 LKR for 4 hours of train.
  • Day 5 : Ella and tea plantations. Take the train to Ella in the morning and visit the tea plantations in the afternoon and the Nine Arch Bridge.
  • Day 6 / 7 : Arugam Bay (my crush), for the small shops, the vibes, the super cool restaurants (Leaf Vine for a coconut mango chicken curry), the beaches and surfing. I also advise you to do a safari lagoon in Pottuvil (2000 LKR for 2 hours, elephants, crocodiles and birds).
  • Day 8 : Safari at Udawalawe National Park
  • Day 9 / 10 : Galle and Mirissa. Visit the city center of Galle, the lighthouse and eat at a typical restaurant. In Mirissa, admire the surfers, enjoy the sun and watch the stick fishermen. Go to Coconut Garden for a 360 ° view.
  • Day 11 / 12 : Unawatuna and Bentota. At Unawatuna, go to Dream Cabana and jump from a rope hanging from a palm tree (it’s better for the sunset). Take advantage of these 2 days to relax on the beaches. Take a massage at Saman Villas. The spa is one of the most famous in the country.
  • Day 13 : Ratnapura and gems, visit mines and discover every secrets of this place.
  • Day 14 : Colombo and come back. Visit the Jami Ul-Alfar Mosque, the lighthouse and lose yourself in the main market of the city.
  • Jaffna, the Tamil region in northern Sri Lanka: the temples, the library, the fort, the beaches, the fishing villages …
  • Trincomalee, at the east: the dream beaches of Nilaveli and Uppuveli, snorkelling …
  • Glamping in a national park: we tested the tents of Jetwing Yala, super cool and an elephant walks around the hotel at the end of the day.
  • Make a yoga retreat, lost in the heart of the Sri Lankan forests: go to Ulpotha for a stay full of emotions.
  • Travel by train and experience one of the most beautiful moments of your trip: from Kandy to Ella, the train trip is amazing. You will see unique landscapes and meet locals.

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